>Ночная фурия<
Зачем имена? Они не отображают ничего. Если ты не можешь прикоснуться к моей душе своей – имя ничего не значит. Ты идешь по лесу и знаешь, что проходишь мимо дуба или ольхи. Но значит ли это что-то для тебя?


Город, люди... Весь мир был чужим, казался не более чем рисунком на картонной ширме.
Алекс, бесцеремонно расталкивая волну прохожих, направлялся по адресу, указанному Даной.
Кто все эти люди для него? Кто он для них?
Толпы - цветная массовка.
Он - темное пятно. Нечто чужеродное, неестественное.
Шум машин, гам человеческих голосов были неприятны. Все это напоминало Алексу Мерсеру о его отрешенности от мира обычных вещей. Все это усиливало боль, а вместе с нею и злость.
- Смотри куда идешь! - послышался гневный возглас. Женщина потирала ушибленное плече. Алекс не обернулся, он просто проигнорировал.
Толпа раздражала.
Раздражала своей обычностью, своей суетливостью.
Возможно, и сам Алекс совсем недавно был частью этой толпы: спешил на работу, улыбался знакомым, или ворчал на погоду... а может сидел за рулем своей машины, слушал любимую музыку и временами ругал пробки.
Но кто-то решил изменить обычный порядок вещей. Он наделил Алекса нечеловеческими способностями и превратил его в мишень. И теперь Мерсер готов был на все, лишь бы узнать что произошло...
На пороге квартиры он замер. Было так странно – знать, что еще недавно называл это совершенно незнакомое место «домом».
Алекс дотронулся до золоченой дверной ручки. На миг замер… а потом с силой толкнул дверь. Замок с треском сломался.
- Дом… - произнес Мерсер, словно пробуя слова на вкус, - Мой дом.
Не спеша, рассматривая интерьер, Алекс прошел в зал. Скользнул взглядом по комнате: чисто, приятно. На стене школьная доска, мелом выведены какие-то формулы. Напротив нее – рабочий стол. на нем компьютер и какие-то документы. Но по-настоящему внимание Алекса привлекли фотографии на стене у окна. Он узнал себя в черном деловом костюме: пожимает кому-то руку; были и фото с Данной; также под стеклом в деревянной рамке красовался университетский диплом. Взгляд Мерсера остановился на фотографии с краю – он нежно обнимает голубоглазую блондинку. Оба кажутся счастливыми. Непроизвольно, словно зачарованный, Алекс протянул к изображению руку…

* * *
Агент Блэквотча стоял, сложив за спиной руки и ждал отчета.
- Цель в здании, - отрапортовал сидящий за монитором человек.
- Когда цель будет в «горячей точке» - выкурить.

* * *
Непроизвольно, словно зачарованный, Алекс протянул к изображению руку. В голове пронеслись нечеткие обрывки фраз. Может, отрывки утерянных воспоминаний?..
И тут же все вокруг объяло пламя. Взрывной волной Мерсера выкинуло в окно. Ловко перевернувшись в воздухе, он приземлился на ноги, словно кот. Улицу вмиг наводнили военные. Алекс заметил танк и спешно направлявшегося к нему человека в черном. Глаза Мерсера недобро сузились. Это он подстроил взрыв.
- …ударную группу. Нам потребуется подкрепление. ОГОНЬ!
Алекс рванул всторону – к тоннелю под железной дорогой, потом к домам. Тягаться с ним в скорости морпехам было тяжело. Оказавшись вне поля зрения, он сменил внешность, и, пытаясь не вызывать лишнего интереса у солдат, направился к своей квартире или к тому, что от нее осталось. Необходимо было найти того, кто все это подстроил. Возможно, он знал, что случилось с Алексом… или знал тех, кто в этом замешан.
Около здания караулили военные. Мерсер уже был рядом с ними, когда из динамиков одного из солдат прозвучал приказ: «Всем направиться в Центральный парк к месту эвакуации»
Все еще притворяясь солдатом, он скрылся от морпехов, а потом бегом направился в Централ парк, стараясь не привлекать к себе лишнего внимания и не терять из виду вертолет, который отправлялся туда же чтобы забрать человека в черном. Надо было успеть раньше его, прежде чем вожделенная цель успеет скрыться.
У точки эвакуации Алекс оказался одновременно с вертолетом.
- Какова ситуация? – приняв его за одного из своих, поинтересовался у Мерсера офицер.
- Все чисто, - ответил тот, не сводя взгляд с танка. невдалеке шумели лопасти вертолета. Алекс ожидал, когда покажется добыча. Он должен был знать кто этот человек и почему пытался убить его.
Офицер отдал приказ. Из люка танка появился человек в черном. Сопровождаемый морпехами, он, с опаской оглядываясь, торопился к «вертушке». Он и не подозревал, насколько близка опасность.
Оттолкнув солдата, Мерсер в миг оказался рядом с агентом Блэквотча. Такого жуткого зрелища морпехам еще не доводилось видеть. Брызги крови от удара о асфальт… Паутина черных щупалец оповила тело добычи… и поглотила его, слив воедино с телом Мерсера.
Дело было сделано.
Под град выстрелов и испуганную брань, Алекс бросился прочь.
Д е н ь д е в я т н а д ц а т ы й. Г д е – т о в Н ь ю – Й о р к е.
Мое имя – Алекс Мерсер.
Ветер шелестел полиэтиленом и бумажным мусором, качал голые ветки деревьев. Осень полноправно властвовала над Нью-Йорком. Солнце клонилось к западу. Сквозь рваную вату облаков проглядывало синее вечернее небо.
Тупые морды каменных горгулий (столь непривычные среди современной архитектуры) безразлично взирали на мир. Улицы, покрытые ржавчиной алого налета. Перевернутые и брошенные машины. Город, напоминавший пустырь.



Я причина всего этого.
Осторожно, словно ступая по минному полю, внизу пробиралась группа военных.
Они называют меня монстром, убийцей, террористом…
И они правы.
Три недели назад кто-то выпустил вирус на Пэнн Стэйшн. Я очнулся в морге. Теперь на меня охотятся. Я охочусь. Убиваю. Пожираю…

- У нас меньше часа. Что дальше?
- Последний виновный умрет сегодня.
- Ты уверен, что готов? Уверен, что справишься?
- Я был создан для этого.

У меня было только одно желание – месть Я хотел найти того, кто сделал это со мной. Мне нужен был виновный, чтобы уничтожить его. По сути, мысль о мести – была единственной по-настоящему моей мыслью.
По правде сказать, я и не думал, что найду истину… Лучше бы и не находил.

* * *
День второй. Полдень.
Алекс стоял, прислонившись спиной к холодной каменной кладке. По мостовой над ним шумели машины. Мимо сновали прохожие. Мерсер уставился в невидимую точку на противоположной стороне тоннеля.
«Тело Алекса Мерсера – это биологическое оружие, бомба, которая может рвануть в любую минуту. И сейчас он на свободе. Я бы сказал, доставить его живым или мертвым, но я не знаю, жив ли еще Алекс Мерсер.
Мы слишком близки к провалу. Как тогда в Айдахо…»
И еще была Черная стража. Блэквотч. Нет жалости, нет состраданию. Словно запрограммированные, они выполняли любые приказы…
- По-по-погодите!
- Уничтожить!
В тон мыслям, Алекс нахмурился. Шумиха стихла. Можно было возвращаться к Дане. Но Мерсер решил повременить. Он чувствовал, как нарастает мощь его тела… чувствовал, что меняется – быстро и неотвратимо. Но страха не было. Какая разница, если он все равно не помнил себя нормальным. Была только боль. О том, что безвозвратно утеряно. О том, что насильно вырвали из его жизни. Отпихнув в сторону чернокожего паренька в спортивке (вслед: «Да пошел ты, придурок!»), Мерсер не спеша зашагал по тротуару. Свернул на зеленый газон под сень деревьев. Алекс пытался собрать крохи добытой информации в более-менее целостную картину.
Осень шаг за шагом овладевала городом. Деревья покрылись золотом и багрянцем, но еще не успели потерять листву. День выдался солнечный и безветренный. Пройтись по Централ парку было приятно. Алекс поймал себя на том, что просто идет по траве, не думая ни о чем. Людская суета осталась позади. Он был один. Это успокаивало. Вот так и есть: они - другие. И они там. А я тут. По эту сторону.
Значит, я работал на «Дженетик», а Дана доставала для меня информацию. И мне удалось найти что-то важное. Я должен узнать, что я раскопал. Это многое объяснит. Айдахо. Все это как-то связано. Мне нужны остальные «звенья» этой цепи. Поглотив их, я смогу добраться до истины.

У б е ж и щ е Д а н ы. З а п а д М и д л т а у н а.

Девушка склонилась над монитором ноутбука, и, нахмурившись, читала документ. Рядом стояли чашка с кофе и недоеденный бутерброд. Полумрак комнаты озарял лишь голубоватый отсвет монитора да неяркая настенная лампа. Дана читала, губы ее беззвучно шевелились, и она то и дело качала головой.
- Ну и дрянь! – прошептала девушка.
- Нашла что-нибудь?
Голос резко разорвал полотно тишины. Вздрогнув, Дана обернулась. На пороге комнаты стоял Алекс. Девушка схватилась за сердце:
- О Боже! Не делай так больше! Господи…
- Прости.
- Я не слышала, как ты вошел, - девушка перевела дыхание, - Ну, что твоя квартира?
- От нее ничего не осталось.
- Ладно, теперь это не важно. Я нашла твой лаптоп.
- Лаптоп?
- Да. Он был в багажнике твоей машины.



Девушка снова повернулась к монитору. Алекс подошел ближе, и, оперевшись одной рукой о кресло, а второй - о стол, склонился над ноутбуком. На экран были выведены какие-то документы, но внимание Мерсера привлекла фотография рыжеволосой девушки. Что-то неуловимой, легкой волной скользнуло по отдаленным уголкам сознания. Не отрывая взгляда от фото, он произнес:
- Я… Я видел эту девушку раньше.
- Ну, в этом есть смысл, - кивнула Дана, - В файле упоминается только два имени, одно из них твое, второе – Элизабет Грин. Она все еще в изоляции в здании Дженетика. Ты ее знаешь?
- Эй, кто бы она ни была, она знает больше чем я.
Дана тоже перевела взгляд на фото с девушкой. Длинные волосы спадают на плечи, голова слегка наклонена влево, а взгляд, казалось, безвольно тонул в пространстве.
- Что они с ней творят? О Боже, она же просто девушка! Да что за хреновы чудовища эти люди?!
Алекс отступил назад и поморщился. Мозг пронзила внезапная вспышка боли. Перед глазами всплыл чей-то облик, но настолько неясно, туманно, что разобрать черты лица было почти невозможно.
- Не могу вспомнить, - наконец произнес Мерсер.
Дана с тревогой посмотрела на брата, она уже было хотела предложить ему остаться, отдохнуть немного, но он перебил ее, жестом веля не вставать с кресла.
- Я должен вытащить ее оттуда.
- Да… хорошо… только…
Но Алекс уже был у дверей.

* * *



Закат малиновой волной разливался в небесах. На город медленно, неспеша, опускались сумерки, по земле стелились длинные тени. Сидя в укромном темном углу у края крыши, Мерсер внимательно наблюдал за улицей. Здание «Дженетика» было окружено небольшим отрядом Блэквотча. Но больше всего беспокоили странные приспособления-индикаторы, установленные по периметру. Они мерно мигали зеленым светом. Надо было придумать как попасть внутрь здания, не вызвав при этом шумихи. Собственно, план созрел быстро и был предельно прост. Приняв облик поглощенного прошлой ночью солдата, Алекс направился к «периметру»...

* * *
Датчик внезапно сменил привычное зеленое мерцание на тревожный желтый свет – машина искала присутствие вражеского объекта.
- Черт. Томпсон, за мной!
Капитан Маккален вскинул винтовку на плече. Томпсон огляделся. Датчик все еще мигал желтым, но рядом не было никого.
- Если это тот гад… - командир не успел договорить – ему зажали рот. «Какого черта, Томпасон?!!» - молнией мелькнула мысль и в ту же секунду тело пронзила адская боль. Маккалену показалось, что его свежуют изнутри. Горлом хлынула кровь и все вокруг поглотила тьма.



* * *
В голове хором гудели чужие голоса, мелькали обрывки воспоминаний, лоскуты фраз. И если бы Мерсер только захотел – смог бы вспомнить всю жизнь Маккалена: детство, юность, служба, смерть…
«…Субъект разыскивается в связи с подрывной деятельностью против США и ее союзников. С прошлой ночи Алекс Мерсер считается в США террористом номер один…»
«… - Что здесь произошло?
- Мы не знаем. Команда Альфа вошла в лабораторию и исчезла. Связи нет.
- Оккей. Оцепляем здание. Никто не выйдет и не войдет пока не отменят Чрезвычайное положение…»
«…Какого черта, Томпсон?!!»
Надо было убраться от датчика подальше, но жуткая, невыносимая боль пронзала мозг. Усилием воли заставив тело двигаться, Алекс отошел от датчика на безопасное расстояние. И все-таки эти «индикаторы» были далеки от совершенства: радиус действия их составлял пятнадцать метров, а реакция была достаточно медленной – за это время можно было успеть скрыться.
- Сэр… сэр, с вами все в порядке?
- Да. Прочешите район. Он где-то неподалеку.
- Есть!
Алекс перевел дыхание. Серая пелена перед глазами медленно расходилась. Теперь часть Черной стражи будет занята поисками его самого.
Надеюсь, на какое-то время они отвлекись от охраны комплекса. Уже что-то.
Прислонившись спиной к высокой каменной ограде, Алекс взглянул на серую громаду Дженетика, откуда еще вчера ему пришлось бежать под град выстрелов. Все это время Черная стража не сидела без дела. Из того, что помнил Маккален, Мерсер узнал о военной базе, обустроенной в двух кварталах отсюда. В городе определенно творилось что-то не то, и это было вплотную связано с деятельностью Дженетика.
Почувствовав, что боль отступила, Алекс направился к входу в здание. Теперь, для того, чтобы попасть внутрь, у него было все необходимое – код и отпечатки пальцев.

* * *

Э т а ж 51. О т д е л и с с л е д о в а н и й Б л э к л а й т а.

Алекс медленно шел по коридору, оплетенному, словно паутиной, странной алой пульсирующей субстанцией. Мигали лампы дневного света. За следующим поворотом Мерсер наткнулся на несколько трупов. «Пропавшая команда «Альфа», - заключил Алекс, присел у одного из тел и снял с головы солдата маску. Бледное лицо мертвеца покрывали неестественные алые пятна, кожа была тонкой и сухой, как сигаретная бумага, а широко открытые глаза - абсолютно черными.
- Что же за дрянь тут происходит! – Мерсер с отвращением отвел взгляд от мертвого.
Святой святых пятьдесят первого этажа было просторное помещение, в центре которого находился изолятор. За его прозрачными стенами из небьющегося стекла на кушетке, опустив голову и обняв колени, сидела девушка. Дверь изолятора была открыта настежь, но пленница и не пробовала бежать. Ее рыжие волосы клочьями валялись на полу, и только на макушке все еще оставалась длинная прядь, похожая на жутковатую имитацию ирокеза.



В этой комнате красная субстанция образовала на стенах тошнотворные волдыри. Время от времени они подрагивали, и раздавалось какое-то бульканье. Только вокруг изолятора было относительно «чисто».
Алекс перешагнул порог прозрачного «убежища».
- Элизабет Грин?
Девушка подняла голову. На лице ее, у губ и на щеках были видны алые язвы. Изумрудные глаза встретились с холодными голубыми. Губы девушки шевельнулись и в сознании Мерсера эхом раздались слова:
- Время ожидания окончено…
Девушка встала и одним резким движением отшвырнула Алекса к стене. Чавкнула «паутина», оплетавшая стены. На пол засочилась тошнотворная бурая жижа.
- Я не понимаю, - поднимаясь с колен, прохрипел Мерсер.
- Смотри, - эхом разнеслось в ответ.
Тонкая, горячая ладонь коснулась головы, и за вспышкой боли последовала череда обрывков воспоминаний: молодая рыжеволосая девушка, зрачки ее изумрудных глаз расширены от страха; город в огне; особенно четко – надпись красной краской на крыше: «НЕ ЗАРАЖЕНО»; далее нахлынуло уже нечто большее, чем просто воспоминания: неясные картины Нью-Йорка, охваченного пламенем – смутное ощущение жажды мести.
Мерсер застонал, не в силах больше терпеть боль.
Грин отняла ладонь и дотронулась до стены. Повинуясь ее прикосновению, алая масса уплотнилась, посерела и рассыпалась, дробя камень, как безе. В проломе показалось черное ночное небо, усыпанное звездами. Повеяло холодом.



- Кто ты? – раздалось у девушки за спиной. Грин обернулась. Словно отражаясь от стен, голос ее разнесся по лаборатории:
- Я твоя мать.
Отвернувшись, она сделала шаг вперед и исчезла по ту сторону пролома в распахнутой черной пасти пустоты. В это же время лаборатория пришла в движения. Алые волдыри на стенах дрожали, трескались, на пол лилась красная, похожая на кровь жидкость. Помещение наполнил кислый запах… и послышался низкий рык. Прежде чем Алекс успел отреагировать, по груди полоснули острые когти. От следующего удара Мерсер увернулся, но тут же вторая тварь, с тела которой все еще стекала алая влага, нанесла удар сзади…
А волдыри лопались один за другим. В лаборатории их было около дюжины, и кто знает, сколько еще таких коконов - в других помещениях здания. Твари были два с лишним метра ростом, с гладкой пурпурной кожей, круглыми абсолютно черными глазами и темным провалом рта. Мощные руки и ноги монстров украшали прочные, острые когти.



- Черт! - Алекс сплюнул кровь. Раны пылали огнем и не успевали затягиваться. Мерсер пробовал наносить удары, но монстры, казалось, даже не ощущали их. Лишь ярость тварей разжигалась сильнее и сильнее. Следующий удар швырнул Алекса к пролому. Победно завопив, уродец поднял над собой мощные кулаки и уже хотел обрушить удар на голову жертвы, но Мерсер не стал этого дожидаться – он рывком откатился в сторону и исчез по ту сторону пролома.

Алекс уже давно распрощался с внешним видом Маккалена, и потому своим появлением добавил неразберихи в хаос и без того царивший перед зданием Дженетика. Видимо, причиной тому послужило появление Грин. Но как бы там ни было, ей удалось бесследно скрыться, и теперь вся огневая мощь была нацелена на Мерсера.
- ОГОНЬ!!!! – раздался чей-то требовательный голос.
О, нет, не опять.
Мерсер инстинктивно прикрылся рукой… и тут тело само пришло ему на помощь – левую лопатку покрыли острые наросты, они быстро расползались по плечу, разрастались, и вмиг над левой рукой образовалось подобие черного щита.
- ОХРЕНЕТЬ!! Просто не верю!! – вопил кто-то. Пули отскакивали от щита, царапали его, но пробить не могли.
- ТАМ!! СВЕРХУ!!! – с нотками паники послышалось откуда-то справа, и в этот же момент рядом приземлилась туша монстра. Чудище схватило ближайшего к нему солдата и впилось зубами в его бок. Человек истошно завопил. Алекс понял, что за первым уродцем последуют и остальные. Нельзя было скрыться и оставить все как есть. Но и противостоять лоб в лоб - бесполезно. Нужна была мощная огневая поддержка, и Мерсер знал, где он ее получит – неподалеку находилась военная база. Дело осталось за малым – заманить туда тварей.
Тем временем монстры оставили в покое военных, снова переключились на Мерсера.
В душу закралось неприятное ощущение, будто они специально преследуют его, будто он – их приоритетная цель.
- ЗА МНОЙ, УРОДЫ!! – прорычал Алекс, и, сцепив зубы, сорвался с места.
Я не знаю, что вы такое, но я найду способ вас уничтожить.

* * *
Твари не отставали. Они не обращали внимания ни на кого, кроме Мерсара, и шли по следу, словно гончие. От патрульных то и дело поступали сообщения о «диких животных» на улицах города.
Алекс же не особо представлял, насколько хорошо сработает его план и сработает ли он вообще.
Мерсер, а вслед за ним и дюжина уродцев ворвались на территорию военной базы. Противостоять двум противникам одновременно оказалось непросто. Залпом ракетницы верный черный щит разнесло в дребезги, что отозвалось волной боли по всей левой руке. Алекс понял, что если сейчас не найдет «подпитки», дело может подойти к концу довольно быстро. И при этом финал истории будет не самым приятным. Вокруг было настоящее месиво: люди, монстры, две бронемашины уже пылали, и вот-вот на подходе была ударная группа.
Однако, не смотря ни на что, план работал. Пусть и медленно, с большими потерями со стороны людей, но три чудовища уже валялись на залитой кровью земле.
Прямо перед Мерсером возникла фигура монстра. На его уродливой морде виднелась глубокая рана, а левый глаз был поврежден. Тварь впилась в Алекса ненавидящим взглядом.
- Ну! давай!! Мне надоело это!!!
Уловив яростную интонацию противника, тварь в слепой злобе бросилась на Мерсера. Все чувства Алекса заглушила жажда смерти. Он ощущал, что уже почти на грани. Враг должен был умереть, должен был биться в агонии, захлебываться собственной кровью. Словно алый туман застилал все вокруг. Мерсер добивал тварь с ожесточением хищника, зачуявшего запах смерти. Когда же монстр уже не мог подняться с колен, Алекс «вонзил» в него свои «щупальца».
- О, Боже, он просто иссушает его! – послышалось где-то рядом, и тут же говоривший захлебнулся воплем – стоило солдату на секунду отвлечься, как этим воспользовался один из монстров.
Алекс почувствовал, как тело наполнилось энергией и силой. Раны затянулись практически мгновенно. Но вместе с тем добавилось какое-то странное ощущение. От плеча до кисти побежали черно-алые волны, ладони покрылись черным жестким налетом - все это произошло так быстро, что Мерсер и опомниться не успел, как руки его приняли вид жутких когтистых лап.
Но страха не было - Алекс уже настолько привык к спонтанным изменениям своего тела, что принял это как данность и даже более того – козырь в данной ситуации. К тому же оказалось, что щит после сильных повреждений способен восстанавливаться. Теперь против оставшейся шестерки монстров у Алекса было уже более выгодное оружие. Между тем, он отметил для себя и то, что тело его способно приобретать новые свойства в зависимости от поглощенного им существа.
Когда последняя тварь упала замертво, Алекс решил не дожидаться от военных «благодарности» за визит монстров. Он бросился к ближайшему зданию, и, под возгласы ошеломленных морпехов, взмыл по отвесной стене.
- Сума сойти! Такого не бывает!
- Очуметь!
Рывок – и Алекс оказался на крыше другого здания. Уцелевший вертолет ударной группы попробовал его преследовать, но Мерсер словно сквозь землю провалился.

* * *
П о л н о ч ь. Г д е - т о в Н ь ю - Й о р к е.
Джо отпрянул в сторону:
- О Боже! Ты меня напугала…
Девушка неподвижно стояла у стены, полутьма подъезда добавляла ее и без того леденящей душу внешности нечто потустороннее. Прядь рыжих волос на макушке была взъерошена, стройное тело обтягивал странный темный комбинезон с металлическими вставками. Но хуже всего был взгляд. Казалось, ее зеленые глаза впивались в саму душу. Повисло напряженное молчание. Наконец-то, судорожно вздохнув, парень нарушил тишину. Он нервно засмеялся и добавил:
- Хаа!! Классный прикид! О, да, я понял, это Мартин, да? Это он приколоться решил? Господи Иисусе, честно, чуть в штаны не наложил!
Незнакомка словно бы ожила, наконец, моргнула, и осторожно подошла ближе.
- Слушай, даже грим! Класс! Хорошо выглядит…
Девушка протянула руку. На кончиках ее пальцев виднелись мелкие кровоточащие ранки. Парень отступил назад и уперся спиной в дверь. Накатилась невольная волна страха.
- Это… это не грим, да?
Зеленые глаза девушки недобро блеснули, лицо исказила гримаса злобы и ненависти. Тонкие, горячие пальцы полоснули Джо по щеке. Испуг уступил место омерзению и гневу. Парень оттолкнул девушку прочь:
- Пошла вон, сука прокаженная!!!
Рыжеволосая внезапно потеряла всякий интерес к происходящему, и обижено сжалась в комок у стены.
- Тварь обкуренная!! Развелось… Твари!! - Джо хотел было подскочить и нанести несколько ударов, но было в этой девушке нечто настолько зловещее, что кровь стыла в жилах. Парень чертыхнулся, быстро вставил в замочную скважину ключ. Пытаясь не выпускать из виду странную девушку, он заскочил в квартиру и захлопнул за собой дверь. Через пару секунд Джо выглянул в глазок – коридор был пуст. Девушка испарилась, как ночное видение. Парень включил свет и посмотрел на свое бледно отражение. На щеке виднелись тонкие царапины:
- Вот же сука, все-таки! - выругался Джо.

* * *



Ночь раскрыла над нею свои черные, усыпанные звездами крылья. Она осторожно ступала босыми ногами по грязному асфальту. Ей необходимо было найти укромное место. Проулок был пуст. Освещался он лишь тусклой настенной лампой над входом в подвал.
С этого можно было начать.
Выломав дверь плечом, она переступила порог.
Непроглядная тьма до краев наполняла подвал. Царящая внутри тишина была приятна, а запах сырости не отталкивал.
Она стала неспеша спускаться по железной лестнице.
- Всему свое время, и время всякой вещи под небом, - тихо проговорила она.
- Время рождаться, и время умирать, - тонкий палец скользил по холодной стальной перилле.
- Время насаждать, и время вырывать посаженное, - вслед за движением ее руки по поручням расползалась нить алого налета.
- Время убивать, и время врачевать; время разрушать, и время строить, - тонкий, едва различимый красный след становился гуще, узорчатой паутиной расползался по поручням.
- Время плакать, и время смеяться; время сетовать, и время плясать.
…это был солнечный день, тот день, когда она впервые услышала эти строки…
- Время разбрасывать камни, и время собирать камни; время обнимать, и время уклоняться от объятий.
… и не было на небе ни одного облачка, наступала ранняя весна, такая теплая и нежная…
- Время искать, и время терять; время сберегать, и время бросать.
…после она еще несколько раз слышала эти строки и даже когда-то перечитывала сама. Теперь они казались не просто исполненными смыслом – а пророческими…
- Время раздирать, и время сшивать; время молчать, и время говорить.
С перилл на лестницу капала алая, густая жижа. Красный налет расползался по деревянным полкам, узорами нарастал на стенах.
- Время любить, и время ненавидеть; время войне, и время миру, - она нашла умывальник, открыла воду, и, слушая ее журчание, монотонно продолжала, - Время войне, и время миру… время войне и время миру… время войне и время миру…
Красная масса впитывала воду, как губка.
- Время войне и время миру… время миру и время войне…

* * *

Ш т а б к в а р т и р а Б л э к в о т ч а. К о м а н д н ы й ц е н т р. Б е т т е р и п а р к.

- Я хочу, чтобы все было сделано еще до рассвета.
Он был уже не молод и полностью седой. Часть левой руки, начиная от локтя – отсутствовала. Рукав был аккуратно подшит к плечу.
- Со всем уважением, сэр, но с операцией подавления в городе с полутора миллионным населением моим людям не справиться, - полковник Таггерт с экрана монитора смотрел на генерала.
- Меня не интересуют оправдания! Работайте! - отрезал Рэндал и переключил свое внимание на стоявшего рядом капитана Кросса.



- Сэр, мы готовы и ожидаем распоряжений. - отрапортовал тот, - Мои люди могут высадиться в любой точке города в течение пятнадцати минут.
- Ситуация изменилась, капитан. Вы уже не участвуете в акции сдерживания. У вашей команды есть одна цель – Алекс Мерсер. Кодовое имя «Зевс». Он – переносчик нового штамма. Этой ночью он уничтожил пятьдесят моих людей. Вы заинтересованы?
- Я с вами, сэр.
- Полагаю, мне не надо объяснять, что стоит на кону.

* * *

У б е ж и щ е Д а н ы. З а п а д М и д л т а у н а. У т р о.

Алекс намеренно громко закрыл за собой дверь. Дана все также сидела за монитором ноутбука. О том, что она спала этой ночью хотя бы пару часов, говорил смятый клетчатый плед на старом диване. Взъерошенные волосы просили расчески, а на месте вчерашнего бутерброда лежало надкушенное яблоко.
- Что рассказала Грин? – спросила девушка, развернувшись к Алексу.
- Ничего ясного.
- Понятно. Тогда, может, пригодиться это. Я копалась в содержимом твоего ноута и… Имя Карен Паркер тебе о чем-нибудь говорит?
Алекс покачал головой.
- А должно было бы. Она твоя бывшая. В твоих записях я нашла ее фото и… - Дана порылась среди разложенных на столе бумаг, - Вот адрес. Надеюсь, она сможет что-то прояснить. Но тебе надо поторопиться. Держу пари, если я смогла ее найти, то и они смогут. Тогда она замолчит навсегда.
Мерсер взял со стола клочок бумаги, на котором аккуратным подчерком был написан адрес.
- И, Алекс…
Дана дотронулась до рукава брата:
- Береги себя.
Мерсер кивнул, но про себя подумал, что ничего обещать не может.

* * *

К в а р т и р а К а р е н П а р к е р. В е р х н и й В е с т С а й т.

Дверь открылась без стука. Женщина, сидевшая за столом над бумагами, вздрогнула. Обернувшись, она взглянула на мужчину, стоявшего на пороге комнаты.
- Карен Паркер? – спросил он.



- Боже, Алекс! – воскликнула она и бросилась к Мерсеру, - Я думала, ты мертв!
- Должен был быть.
Карен обняла его и прошептала:
- Слава Богу, с тобой все в порядке!
Мерсер поспешил высвободиться из объятий. Какие бы чувства раньше не связывали его с Паркер – сейчас это была абсолютно чужая для него женщина.
- Нам надо уходить отсюда. Собирай все необходимое. Мне нужна твоя помощь.
- Ты не расскажешь мне, что произошло?
- Я не помню. Я ничего не помню. Твой адрес был в моем лаптопе.
- Понятно, - ответила она, глядя куда-то в сторону, - Хорошо, я знаю место, где можно укрыться. У тебя есть хоть какие-то зацепки о том, что случилось?
- Я думал, ты мне об этом расскажешь.
- Я… Алекс, я не знаю. Последнее время ты вел себя очень странно, а в тот день… в тот день ты перестал отвечать на мои звонки. Потом пришло то известие… Что тебя… ты погиб.
- Убили?
- Я не знаю! Ты ушел в себя и ни о чем мне не рассказывал.
- Кто? Кто убил?
- Я не знаю. О Боже, я не знаю, что это за люди. Ты не веришь мне?!
Несколько секунд Мерсер молчал. Может, я и не помню того, что нас связывало, но она…
- Верю, – наконец, произнес он, - Я… Карен, я заражен. Я не знаю, что это за вещь, и я хочу от нее избавиться.
- Алекс, - Паркер дотронулась до его плеча. На этот раз он не отстранился, - Я попробую найти способ тебе помочь.

@темы: Прототип, творчество